• Boek ik een vakantie in eigen land?

  • Boek ik een vakantie in eigen land?

    Nu de kans op een buitenlandse reis in de zomer alsmaar kleiner wordt, richten velen hun blik op de kust en de Ardennen. Boek ik alvast een hotel of wacht ik nog even af? Of kan ik een nog een vakantiewoning Frankrijk huren?

     

    We hebben onze reizen in de paasvakantie nog maar net geannuleerd en de zomer staat al voor de deur. Reizen naar het buitenland zal er tegen dan waarschijnlijk nog niet in zitten, en dus richt iedereen de blik op het eigen land. Ardennes-Etape en Belvilla, die in het zuiden van het land vakantie­woningen verhuren, spreken al van een stormloop. Sinds vorig weekend kreunen ze onder honderden aanvragen zegt een expert van antistressvakantie. be.

     

    ‘Traditioneel gaan we naar de Ardennen voor enkele dagen – een weekend of een korte midweek’, zegt Joris Vandendooren van Ardennes-Etape. ‘Maar nu zijn de boekingen vooral voor vakanties van een week of zelfs twee weken. Dat doet ons vermoeden dat het om ver­vangingen van een buitenlandse zomervakantie gaat.’

    Ook de kust bereidt zich voor op een grote toeloop, nu iedereen wellicht binnen de Belgische grenzen moet blijven. Hotels zien de reserveringen binnen­lopen, zegt Francis Bosschem van vzw Kusthotels en de uitbater van Hotel Louisa in Oostende. Ook reservaties die er al waren voor in juli en augustus blijven overeind.

     

    Kustburgemeesters vrezen overbevolking.

    Kortom: wie deze zomer een mooi ­vakantiehuis of hotel aan de kust of in de Ardennen wil, moet snel zijn. Bij ­Ardennes-Etape is al zeker de helft van alle vakantiewoningen volzet. ‘Wie een grote woning zoekt, zeker met een zwembad erbij, zal toch een van de ­komende dagen moeten beslissen’, zegt Vandendooren. En laat snelle beslissingen nemen in deze onzekere tijden nu net moeilijk zijn.

     

    Afspraken maken

    Want ook reizen boeken in eigen land is niet zonder risico. Kustburgemeesters denken na over maatregelen om te grote drukte te vermijden, zoals een ‘strandpas’ (zie hiernaast). Meer nog: niemand kan vandaag met zekerheid zeggen dat de lockdown tegen de zomer verleden tijd zal zijn en ‘niet-essentiële’ verplaatsingen weer toegelaten zullen zijn. De Nationale Veiligheidsraad moet nog duidelijkheid scheppen.

    En dus blijft elke boeking een riskante onderneming, die mogelijk niet kan doorgaan. Hoe zit het dan met terug­betaling? In tegenstelling tot voor buitenlandse pakketreizen door reisorganisatoren – geen terugbetaling, wel een voucher – bestaat daarvoor (nog) geen algemene regeling. Afspraken moeten rechtstreeks tussen huurder en verhuurder gemaakt worden.

     

    Dat geldt ook voor wie een reis boekt via een groot platform, zoals Airbnb of Booking.com. Die eerste raadt hosts aan om ‘flexibele annuleringen’ aan te bieden, maar legt geen algemene regels op. Hetzelfde geldt voor Booking.com. ‘Dat is een soort tussenpersoon’, zegt Simon November van consumentenorganisatie Test Aankoop. ‘Voor de afspraken bij het al dan niet doorgaan van een reservatie zijn de hotels en aanbieders zelf verantwoordelijk.’

     

    ‘In een onzekere situatie als nu kunnen huurder en verhuurder niet anders dan goede afspraken maken over wat er gebeurt in het geval van een aanhoudende lockdown’, zegt November. ‘Ze zijn vrij om daarover te onderhandelen en om “wat-als-clausules” op te stellen.’ De lockdown – die nu al in het land en dus voorzienbaar is – zal door geen van de partijen als ‘overmacht’ ingeroepen kunnen worden. Tenzij de maatregelen nog strenger worden.

     

    Voorlopig spelen hotels nog niet echt in op die onzekerheid, zegt Bosschem. ‘De annuleringsvoorwaarden zijn wat ze altijd zijn: annuleren kan tot enkele dagen op voorhand, als mensen daar bij hun reservering voor kiezen en extra kosten betalen.’ Voorlopig blijkt de interesse daarin niet groter dan in andere tijden, zegt Bosschem.

    Als een hotel of vakantiehuis niet de mogelijkheid biedt tot annulering, kan een externe reisverzekering dan helpen? ‘Die sluiten epidemieën bijna altijd uit’, weet November. ‘Alleen wanneer je zelf corona krijgt, kan dat een grond voor ­terugbetaling zijn.’

     

    Verborgen parels

    Behalve de financiële risico’s is de vraag of het wel fijn en ontspannend is om op een overbevolkt strand te liggen, of om te staan dringen tussen de andere ­natuurliefhebbers langs de watervallen van Coo.

    ‘Nog meer dan anders zal spreiding van het toerisme in tijd en ruimte deze zomer van belang zijn’, zegt Stef Gits van Toerisme Vlaanderen. ‘We kunnen niet allemaal op hetzelfde strand liggen. ­Onze mentaliteit over reizen zal moeten veranderen. Vlaanderen ligt vol met verborgen parels, waar ruimte en capaciteit in hotels en vakantiehuizen te over is. Waarom niet de ­eigen streek herontdekken?’

    De kans dat u daar op het laatste moment nog een huis of kamer kunt boeken – en dus kunt wachten op meer duidelijkheid door de Nationale Veiligheidsraad – is bovendien groter.

     

    Conclusie: Alles wat u nu reserveert – ook in eigen land – betekent het risico nemen dat uw reis naar brazilie of een ander land niet kan doorgaan. Alleen zeer grondig de annulerings­voorwaarden van de verhuurder of het hotel in de gaten houden, kan voor­komen dat u moet betalen voor een niet-gemaakte reis. En als u rust en ontspanning zoekt, kijk dan eerder naar ‘verborgen parels’ dan naar de zee of de Ardennen.

    May 2, 2020
    April 22, 2020
  • Contributors

    Founders from Global Companies, Investors, and Analysts

    David Chen

    Co-founder of Strikingly and Y Combinator Alum

    Annie Rao

    Contributing writer to Wall Street Journal - reporting on Southeast Asia

    Michael Wayne

    Founder of Digishop, India's largest eCommerce platform

  • Contact Us

    For Inquiries and Guest Posts

    Alle berichten
    ×